Restricciones de pesca aumentadas para proteger a los delfines de Māui y Héctor

Māui y Héctor

El gobierno está reforzando las restricciones de pesca en hábitats clave de delfines como parte de un plan para proteger a los delfines de Māui y Héctor en peligro de extinción.

Los principales cambios incluirán prohibiciones extendidas de la pesca de arrastre y la pesca con redes en gran parte de la Isla Sur y la Costa Oeste de la Isla Norte.

Los santuarios de mamíferos marinos en la costa oeste de la Isla Norte y alrededor de la Península de Banks se duplicarán.

Los cambios fueron anunciados en junio de 2020 por el ministro de Pesca, Stuart Nash, y la ministra de Conservación, Eugenie Sage, son parte del plan de gestión de la amenaza de los delfines, como resultado a la consulta pública que se realizó en el año 2019.

Las redes de deriva comerciales y recreativas estarán prohibidas en su totalidad en todas las aguas de Nueva Zelanda.

Nash dijo que las actividades de pesca y la toxoplasmosis, una enfermedad causada por las heces de los gatos, representan las mayores amenazas para los delfines de Héctor y Māui.

“Los cambios aumentarán significativamente las restricciones de pesca en los hábitats de los delfines, centrándose en los métodos con el mayor potencial de afectar a los delfines. Sin embargo, quiero ser claro: los barcos de pesca podrán seguir pescando si cambian a métodos diferentes. Hay un nuevo apoyo de gobierno para ayudarlos a hacer esa transición “, dijo.

“Las decisiones no se toman a la ligera y reconozco que habrá preguntas sobre algunas operaciones. Se está estableciendo un paquete de apoyo transitorio específico para ayudar e incentivar a los operadores pesqueros a adaptarse a las nuevas restricciones”.

Un paquete de apoyo específico incluirá pagos a título graciable y asesoramiento empresarial gratuito e independiente. Estará disponible para los pescadores comerciales y los receptores de pescado con licencia que sean los más afectados por las nuevas medidas, dijo Nash.

“Junto con las nuevas medidas para gestionar los riesgos no relacionados con la pesca, nos brindan nuestra mejor oportunidad para proteger a estos delfines icónicos”, dijo Nash.

También se proponen cambios que incluyen la implementación de un “plan de acción” sobre la toxoplasmosis y la duplicación de los santuarios de mamíferos marinos en la costa oeste de la Isla Norte y alrededor de la Península de Banks a más de 37.000 km de áreas protegidas.

También se propusieron prohibiciones sobre la minería de los fondos marinos en un santuario de ballenas frente a Kaikōura, y sobre nuevos permisos de minería y estudios sísmicos en los santuarios de mamíferos marinos ampliados.

Estos cambios no se aplicarían a los permisos existentes.

“Se propone prohibir la prospección sísmica y la minería del lecho marino en las cinco áreas de protección de mamíferos marinos para proteger a los delfines de impactos como el ruido y la sedimentación. Los permisos de exploración y minería existentes quedarán exentos”, dijo Sage.

Sage dijo que los delfines de Héctor eran vulnerables a nivel nacional con unos 15.000 en aguas de Nueva Zelanda. Los delfines de Māui están en peligro crítico de extinción, solo quedan unos 63.

“Sabemos que a los neozelandeses les importa mucho cuidar de los delfines de Māui y Héctor. Hubo más de 15.000 presentaciones y una petición firmada por 78.000 sobre opciones para mejorar su protección como parte de la revisión del Plan de Gestión de Amenazas”, dijo Sage.